Za liczbami: Kolorado zajmuje pierwsze miejsce pod względem używania marihuany przez młodzież

Udostępnij:

Ostatni raport Rocky Mountain High Intensity Drug Trafficking Area (Rocky Mountain High) pokazuje, że Kolorado zajęło pierwsze miejsce w kraju pod względem używania marihuany w ciągu ostatniego miesiąca przez młodzież w wieku od 12 do 17 lat w roku 2014/2015, w porównaniu z #4 w roku 2011/2012 i #14 w roku 2005/2006. Używanie marihuany przez młodzież w Kolorado jest o 55 procent wyższe niż średnia krajowa i ponad dwukrotnie wyższe niż w stanie zajmującym ostatnie miejsce, Utah.

Nie jest zaskakujące, że zwiększony dostęp, który wynika z legalizacji marihuany, prowadzi do częstszego używania jej przez młodzież. Spośród 10 stanów o najwyższym wskaźniku używania marihuany przez młodzież, każdy z nich albo całkowicie zalegalizował marihuanę, albo udostępnił ją do celów leczniczych. W dolnej dziesiątce stanów marihuana jest nadal uważana za nielegalną.

Nawet najbardziej zagorzali zwolennicy legalizacji marihuany prawdopodobnie zgodziliby się, że używanie marihuany przez nieletnich jest złe, tak samo jak picie alkoholu przez nieletnich. Badania pokazują, że marihuana ma bardzo negatywny wpływ na rozwój mózgu, a proces ten trwa do połowy dwudziestego roku życia. Regularne używanie marihuany przez nastolatków jest szczególnie szkodliwe, powodując trwały spadek ilorazu inteligencji o 6 punktów i zwiększając prawdopodobieństwo późniejszych problemów z używaniem substancji. Z tego powodu Caron uważa, że jeśli marihuana ma być w ogóle zalegalizowana, to wiek legalny powinien wynosić 25 lat.

Martwi mnie to, że Kolorado nie wydaje się podjąć żadnych konkretnych kroków w kierunku rozwiązania tego problemu.

Z pewnością Kolorado stosuje praktyki, które promują prewencję, podobnie jak robi to większość innych stanów. Pochwalam to. Każdy dolar wydany na prewencję jest ważny, więc nie chcę tego bagatelizować. Ale nie widzę też, żeby stan robił cokolwiek innego w kwestii używania marihuany przez młodzież, mimo że jest w awangardzie stanów legalizujących marihuanę i ma najwyższy wskaźnik używania marihuany przez młodzież w kraju.

Jeśli jesteśmy na drodze do legalizacji marihuany, chciałbym, aby stany takie jak Kolorado zwiększyły swoje wysiłki w dwóch obszarach: zapobiegania używaniu marihuany przez młodzież oraz wczesnej interwencji.

Profilaktyka

Edukacja nastolatków na temat ryzyka związanego z marihuaną. Z moich rozmów z nastolatkami wynika, że postrzegają oni marihuanę jako alternatywę dla alkoholu o niższym ryzyku. Nie sądzą, że tak łatwo dadzą się złapać - w końcu marihuana nie ma alkomatu. Rodzice również postrzegają marihuanę jako mniejsze ryzyko. Niewielu rodziców mówi swoim dzieciom, że nie chcemy, abyś palił marihuanę i prowadził samochód. "Nie naćpaj się i prowadź" nie jest częścią naszego słownictwa, a powinno być.

Komunikaty prewencyjne dotyczące alkoholu działają na nastolatków. Duży nacisk kładzie się na hasło "Nie pij i prowadź" - młodzież wie, że ludzie są coraz częściej łapani, konsekwencje złapania są poważne, a alkomat może udowodnić, że pili. Szkoły podjęły również działania mające na celu zapobieganie spożywaniu alkoholu podczas imprez takich jak studniówki czy mecze piłki nożnej. Rodzice również wzmacniają przekaz, zaniepokojeni kwestiami prawnymi i bezpieczeństwa związanymi z piciem i prowadzeniem pojazdów przez nastolatków.

Musimy zwiększyć nasze wysiłki w edukowaniu nastolatków na temat ryzyka i konsekwencji, podobnie jak w przypadku palenia i picia. Przekazy te muszą być dostosowane do nastolatków i ich zainteresowań, wzmocnione przez oczekiwania rodziców, wychowawców, organów ścigania i rówieśników.

Rodzice muszą zrozumieć ryzyko. Wielu rodziców powie: "Cóż, używam [lub używałem] marihuany. Co w tym wielkiego?" Rzeczywistość jest taka, że pewien procent młodych ludzi rozwinie zaburzenia związane z używaniem substancji w wyniku używania marihuany. Ci, którzy używają marihuany przed 18 rokiem życia, są cztery do siedmiu razy bardziej narażeni niż osoby dorosłe na wystąpienie problemów z używaniem. Wiemy, że jeśli uda nam się opóźnić używanie marihuany do czasu po 18 roku życia, możemy drastycznie zmniejszyć szanse na długotrwałe zaburzenia związane z używaniem substancji.

Rodzice, którzy rozumieją ryzyko, powinni konsekwentnie przekazywać swoim dzieciom informacje na temat marihuany, tak samo jak w przypadku alkoholu czy innych substancji, i powinni kontynuować te rozmowy aż do wczesnej dorosłości. Dla mnie chodzi o opóźnienie, opóźnienie, opóźnienie.

Oczywiste jest, że legalizacja marihuany zwiększa szanse nastolatków na zetknięcie się z nią w życiu codziennym. W legalnych stanach ryzyko dostępności marihuany dla nastolatków nie pochodzi z samych sklepów, które wydają się wykonywać swoją pracę, upewniając się, że klienci są pełnoletni, ale z marihuany znalezionej w domach nastolatków i w domach ich przyjaciół. Nastolatki szybko odkrywają, że bardzo łatwo jest ukraść niewielką ilość marihuany, która nigdy nie umknie dorosłym, którzy kupili ją legalnie. Rodzice powinni zwracać uwagę na dostępność marihuany, zarówno w domu, jak i poza nim.

Interwencja

SBIRT powinien być obowiązkowy we wszystkich szkołach. Chciałabym, aby SBIRT, uniwersalne podejście do profilaktyki, zostało przyjęte we wszystkich szkołach Kolorado. Celem SBIRT (Screening, Brief Intervention, and Referral to Treatment) jest zidentyfikowanie problematycznego używania substancji w młodym wieku w celu interwencji z odpowiednimi służbami na tyle wcześnie, aby zapobiec poważniejszym problemom. Przegląd SBIRT byłby jak badanie oczu i uszu, sprawdzanie BMI w szkole, ale każdy uczeń otrzymałby takie same badania, aby wcześnie wychwycić wszelkie problemy.

Massachusetts, które jest na drodze do legalizacji marihuany, w 2016 roku nakazało wszystkim szkołom publicznym w stanie wdrożenie SBIRT. Liczne inne miejscowości wprowadzają SBIRT, w tym także w moim lokalnym hrabstwie. Czy stan, który przewodzi narodowi w legalizacji marihuany nie powinien być również liderem w SBIRT?

Pediatrzy są na pierwszej linii obrony. Powinno to być postrzegane jako problem zdrowotny, a pediatrzy mogą odegrać kluczową rolę we wczesnej interwencji w przypadku używania marihuany przez młodzież. Jeśli pediatrzy namawiają pacjentów do prawidłowego odżywiania się, ćwiczeń fizycznych i utrzymania zdrowej wagi, częścią rozmowy powinno być również używanie marihuany i innych substancji. Używanie marihuany przez osoby niepełnoletnie nie powinno być postrzegane jako rytuał przejścia. Jest to coś, co powinno być traktowane z perspektywy zdrowia, a celem jest opóźnienie używania do czasu osiągnięcia wieku legalnego, który byłby bardziej odpowiedni z punktu widzenia zdrowia.

Oczywiście, istnieje pytanie, czy pediatrzy otrzymują szkolenia, których potrzebują na temat zaburzeń związanych z używaniem substancji i włączają je do swoich praktyk z rodzinami i nastolatkami. Na przykład, Caron niedawno ukończył szkolenie dla rezydentów pediatrii w Nowym Jorku. Rezydenci przyznali, że choć pytali o zdrowie seksualne i aktywność seksualną podczas tradycyjnych badań kontrolnych, niewielu z nich pytało o używanie substancji.

Jeśli pediatrzy mają nastoletniego pacjenta, który przyznaje się do regularnego używania, powinni zalecić przeprowadzenie kompleksowej oceny zdrowia behawioralnego przez licencjonowanego specjalistę ds. narkotyków i alkoholu. Jeśli u dziecka zdiagnozowano cukrzycę, pediatra potencjalnie skierowałby pacjenta do endokrynologa w celu dalszej oceny i leczenia; powinien zrobić to samo w przypadku problemu związanego z narkotykami i alkoholem. Powinni również zaangażować rodzinę w rozwiązanie problemu, tak jak w przypadku każdego innego problemu zdrowotnego.

Egzekwowanie prawa musi być częścią interwencji. Faktem jest, że używanie marihuany przez nastolatków jest nadal nielegalne w Kolorado i innych stanach. Podejście do egzekwowania prawa powinno być podobne do tego, które jest stosowane w przypadku prawa dotyczącego spożywania alkoholu przez nieletnich, gdzie w wielu stanach pierwsi sprawcy mają możliwość poddania się szeroko zakrojonemu programowi edukacyjnemu i interwencyjnemu, który po ukończeniu skutkuje obniżeniem opłaty karnej. Celem nie powinno być karanie, ale raczej zapobieganie rozwojowi poważniejszych zaburzeń związanych z używaniem substancji. Takie podejście ratuje życie i sprawia, że zagrożeni nastolatkowie wracają na drogę obiecującej przyszłości.

Dlaczego Kolorado, które przoduje w legalizacji marihuany, a w konsekwencji jest liderem w używaniu jej przez młodzież, nie jest również liderem w walce z używaniem jej przez nieletnich? Być może programy prewencyjne i wczesnej interwencji są wprowadzane w życie, ale Kolorado powinno odgrywać bardzo widoczną rolę jako laboratorium zajmujące się tymi kwestiami, rozwijając najlepsze praktyki, które inne stany rozważające legalizację mogą wykorzystać, aby wyprzedzić problem używania narkotyków przez młodzież.