Leczenie bólu przewlekłego: Istnieją alternatywy dla opioidów

Udostępnij:

Liczba recept na opioidy, choć nadal bardzo wysoka, spadła od 2010 roku. Problem w tym, że liczba pacjentów z bólem przewlekłym nie zmniejszyła się. Dane z NIH pokazują, że 1 na 10 osób w Stanach Zjednoczonych doświadcza przewlekłego bólu. Wydaje się, że w Stanach Zjednoczonych mamy więcej pacjentów z bólem przewlekłym, a ich subiektywna ocena natężenia bólu jest coraz gorsza. Jednocześnie cierpimy z powodu epidemii zaburzeń związanych z używaniem opioidów, a nadmierne przepisywanie opioidów jest prawdopodobnie jednym z czynników napędzających epidemię.

Stoimy przed ważnym pytaniem: Jak możemy pomóc ludziom odpowiednio zarządzać ich stale pogarszającym się bólem przewlekłym bez nieumyślnego pogłębiania problemu uzależnienia od opioidów?

Centrum Kontroli Chorób (CDC) wydało wytyczne w marcu 2016 r. na podstawie przeglądu opublikowanej literatury naukowej na temat różnych strategii zarządzania bólem przewlekłym. Podsumowując ustalenia CDC, nie znaleziono dowodów na to, że opioidy są skuteczne w zarządzaniu bólem przewlekłym. CDC znalazło jednak dowody na to, że alternatywne strategie - takie jak terapia poznawczo-behawioralna, akupunktura, masaż leczniczy, fizykoterapia - były użyteczne w zapewnianiu ulgi w bólu przewlekłym.

Różnica pomiędzy bólem ostrym a przewlekłym

Ból jest problemem subiektywnym. Na przykład, jeśli boli cię stopa, uszczypnięcie się w ramię spowoduje, że twoje ciało przestanie odczuwać ból stopy. Ponadto, różni ludzie różnie odczuwają ból. Kontuzja, którą jedna osoba może zlekceważyć, dla innej będzie bolesnym doświadczeniem.

Definicja bólu przewlekłego to stan bólowy, który trwa dłużej niż sześć miesięcy. Ból trwający krócej niż sześć miesięcy jest uważany za ból podostry. Jest to coś w rodzaju arbitralnej granicy, ale jest to definicja możliwa do zastosowania.

Jeśli szukasz bardziej funkcjonalnej definicji, przeprowadzono badania polegające na skanowaniu mózgu pacjentów, którzy przez lata doświadczali bólu przewlekłego. Interesujące jest to, że części mózgu, które są aktywowane u tych osób, to te same obszary, które są aktywowane w zaburzeniach emocjonalnych. Zasadniczo, przewlekły ból fizyczny staje się bólem emocjonalnym. To ważne zrozumienie, ponieważ przyjmujemy zupełnie inne podejście do interwencji z ludźmi z przewlekłym bólem emocjonalnym, obejmujące psychoterapię i terapię doświadczalną oraz unikanie środków odurzających i psychoaktywnych, takich jak opioidy. Wiemy, że to działa na ból emocjonalny; pomysł, że może to działać na przewlekły ból fizyczny jest ekscytujące.

Dlaczego CDC zaleca rezygnację z opioidów w przypadku przewlekłego bólu

Podczas gdy radzenie sobie z bólem może być bardzo subiektywne, CDC podjęło obiektywne spojrzenie na skuteczność różnych metod leczenia przewlekłego bólu. Miarami, których CDC szukało w swoim przeglądzie były: zmniejszenie bólu, zdolność do funkcjonowania w odniesieniu do czynności życia codziennego oraz jakość życia.

Podczas gdy definicja bólu przewlekłego jest ból, który trwa sześć miesięcy lub dłużej, CDC stwierdził, że prawie wszystkie badania na leki, które są używane do bólu przewlekłego były mniej niż sześć tygodni w czasie trwania. Innymi słowy, badania te nie mierzyły wpływu opioidów na ból przewlekły, a wyniki tych badań nie miały zastosowania w terapii bólu przewlekłego.

Kiedy lekarze przepisują leki, muszą brać pod uwagę ryzyko wystąpienia niepożądanych skutków ubocznych. Opioidy niosą ze sobą ogromne ryzyko uzależnienia, z 15-krotnie większym ryzykiem dla tych, którzy przyjmowali opioidy przez trzy lub więcej miesięcy. CDC stwierdziło również, że wiele strategii, które praktyki leczenia bólu przyjęły w celu zmniejszenia ryzyka uzależnienia od opioidów, również nie były skuteczne. Wiele klinik zajmujących się leczeniem bólu oceniało ludzi pod kątem ryzyka uzależnienia, kazało im podpisać umowę na przyjmowanie leków, edukowało ich na temat ryzyka związanego z lekami, przeprowadzało testy na obecność narkotyków w moczu, liczyło tabletki lub stosowało formuły leków zapobiegające ich nadużywaniu. Wszystkie te działania mają na celu zapobieganie uzależnieniom, ale CDC nie znalazło żadnych badań pokazujących, czy te wysiłki miały jakikolwiek wpływ na zapobieganie uzależnieniom.

Równoważąc ryzyko z korzyściami, CDC stwierdził, że istnieją słabe dowody na przydatność opioidów w bólu przewlekłym.

W tym samym czasie, CDC spojrzał na leczenie z nieopioidowych leków -- rzeczy, takich jak niesteroidowe leki przeciwzapalne (NSAIDs), leki przeciwdepresyjne i przeciwnapadowe -- i terapie, które nie obejmowały leków w ogóle -- terapia poznawczo-behawioralna, terapia wysiłkowa i fizykoterapia -- i interwencyjne podejścia, takie jak posiadanie znieczulenia lub bloku steroidowego przeciwzapalnego. CDC stwierdził, że istnieją dowody na to, że te metody są skuteczne w leczeniu bólu przewlekłego.

"Obszerne dowody sugerują pewne korzyści z leczenia niefarmakologicznego i nieopioidowego leczenia farmakologicznego w porównaniu z długoterminową terapią opioidową z mniejszą szkodą".

To dość mocne poparcie dla stosowania leków nieopioidowych i metod alternatywnych. Teraz musimy tylko, aby społeczność medyczna i firmy ubezpieczeniowe, aby złapać na.

Alternatywne metody leczenia bólu nie są nowością

Skuteczność alternatywnych metod leczenia bólu przewlekłego jest znana od dawna. Na początku lat 2000-tych, na zasadzie eksperymentu, otwarto wiele wielodyscyplinarnych klinik leczenia bólu, gdzie pacjenci przychodzili i spotykali się pod jednym dachem z lekarzem, fizykoterapeutą, psychologiem, masażystą, akupunkturzystą itd. Praktyki te były bardzo skuteczne w łagodzeniu bólu u pacjentów z bólem przewlekłym, co później potwierdziło CDC, ale pomysł nie został powszechnie przyjęty, ponieważ metody te były drogie, a firmy ubezpieczeniowe nie chciały płacić. Opioidy były tańsze. Niestety, teraz wiemy, że opioidy nie działają.

Ci z nas, którzy zajmują się leczeniem uzależnień, od dawna wiedzą o skuteczności stosowania tych innych metod w połączeniu. Właśnie takie podejście stosujemy w Caron u pacjentów z zaburzeniami używania substancji i bólem przewlekłym. I to działa. Szeroko pojęta medycyna dopiero zaczyna rozumieć, że opioidy nie są właściwą długoterminową strategią leczenia przewlekłego bólu, że lepszym podejściem jest stosowanie kombinacji alternatywnych metod.

Te alternatywne metody wymagają jednak czasu i wysiłku. O wiele bardziej czasochłonne jest wykonanie masażu, poddanie się zabiegowi akupunktury, czy podjęcie ćwiczeń fizycznych, niż pójście do lekarza i wypisanie recepty. Często te alternatywne metody leczenia nie są objęte ubezpieczeniem, co nadal stanowi barierę dla pacjentów. Ale te metody leczenia działają.

Wykorzystanie metod alternatywnych do skutecznego leczenia bólu przewlekłego

Naprawdę nie ma żadnego sekretu w skutecznym stosowaniu tych metod. Trzeba je po prostu stosować, a najlepiej działają, gdy są stosowane w kombinacjach. Sztuczka pojawia się, gdy pacjent już używa opioidowych leków przeciwbólowych, aby poradzić sobie z przewlekłym bólem. To może być bardzo trudne przejście - i jest kilka metod, które sprawiają, że stosowanie tych innych metod jest bardziej skuteczne w radzeniu sobie z bólem przewlekłym.

Całkowite zaprzestanie stosowania opioidów. Kiedy sugerujemy stosowanie tych metod pacjentom, którzy używają opioidów do leczenia przewlekłego bólu, często odpowiedź brzmi: "Och, już tego próbowałem i nie zadziałało". Kiedy to słyszę, odpowiadam pytaniem: "Czy brał pan opioidy, kiedy próbował pan tych alternatyw?". Odpowiedź jest zawsze twierdząca.

Wszystkie te alternatywne metody są o wiele bardziej skuteczne, gdy ktoś przestaje brać opioidy. Nie potrafię wyjaśnić dlaczego tak się dzieje, ale podejrzewam, że ma to związek ze ścieżkami, które te metody wykorzystują do promowania uśmierzania bólu. Na przykład, terapia jogą jest pomocna dla niektórych osób z przewlekłym bólem, ale omija ona wbudowany w nasze ciało system opioidowy. Działa poprzez zupełnie inny mechanizm. Wydaje mi się, że kiedy system opioidowy jest aktywowany, po prostu nie pozwala tym innym systemom przeciwbólowym działać tak skutecznie.

Nawiąż kontakt z innymi, którzy również radzą sobie z przewlekłym bólem.
Prowadzę grupowe sesje terapeutyczne dla osób, które doświadczają przewlekłego bólu, gdzie ludzie mogą rozmawiać o swoim bólu z innymi osobami, które mają podobne problemy. To wydaje się być niezwykle pomocne. I znowu, nie potrafię wyjaśnić dlaczego, ale podejrzewam, że skoro przewlekły ból fizyczny jest odczuwany przez mózg jako forma bólu emocjonalnego, to dzielenie się tym bólem i świadomość, że inni ludzie słuchają i naprawdę rozumieją, w jakiś sposób sprawia, że ból staje się mniej uciążliwy.

Zarządzaj przejściem w warunkach szpitalnych. Z mojego doświadczenia wynika, że w przypadku osób przechodzących ze strategii leczenia bólu opartej na opioidach, kluczowe znaczenie ma pobyt w warunkach szpitalnych. Zazwyczaj po odstawieniu opioidów dochodzi do ponownego nasilenia bólu. Jest to forma odstawienia opioidów, w której ból jest odczuwany bardzo intensywnie. Jednak po kilku tygodniach pacjenci zwykle czują się znacznie lepiej. Środowisko szpitalne może być pomocne w przejściu przez to trudne przejście; osoby leczące się w warunkach ambulatoryjnych nie radzą sobie tak dobrze.
 

Możemy to zrobić lepiej

Moje rozumienie bólu przewlekłego drastycznie dojrzało w ciągu lat, kiedy leczyłem osoby z bólem przewlekłym, które cierpią również na zaburzenia związane z używaniem substancji. Wierzę, że ból przewlekły jest stanem biopsychospołecznym, bardzo podobnym do uzależnienia. Dlatego też terapie są tak często komplementarne, i dlatego tak dobrze się pokrywają.

Kiedyś wahałem się, czy o tym mówić, ponieważ czułem, że ważne jest, aby być w zgodzie ze standardowym myśleniem o leczeniu bólu. Nie chciałem wyjść na zbytniego heretyka. Problem w tym, że im dłużej się tym zajmuję, tym bardziej wierzę, że standardowe myślenie o leczeniu bólu przewlekłego jest po prostu błędne. Spodziewam się, że w ciągu następnych dziesięciu lat badania naukowe odkryją dodatkowe niefarmakologiczne metody leczenia bólu przewlekłego i że będziemy mieli zupełnie nowe rozumienie tego, czym jest ból przewlekły i jak sobie z nim radzić.

Jeśli cierpisz na przewlekły ból, a podstawą Twojego leczenia są leki opioidowe, możesz zrobić coś lepszego. Możesz uzyskać lepszą ulgę bez tak wielu skutków ubocznych. Będzie to wymagało inwestycji czasu i wysiłku, ale na dłuższą metę, będziesz zadowolony, że dokonałeś zmiany. Jeśli masz przewlekły ból i nie jesteś zadowolony z tego, jak się sprawy mają, wyzwanie swoich lekarzy, aby zobaczyć, czy jest lepsze podejście.