Nauka pokazuje, że marihuana przynosi więcej szkody niż pożytku

Udostępnij:

W naszym społeczeństwie znaleźliśmy się na rozdrożu. Znaczna część Amerykanów przyjmuje przesłanie, że marihuana jest łagodna, a nawet korzystna. Według danych Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) w 2020 r. 49,6 mln osób, czyli prawie 18% Amerykanów, użyło jej przynajmniej raz. Konopie indyjskie są powszechnie reklamowane jako bezpieczna alternatywa dla alkoholu przez tych, którzy je sprzedają i spożywają. Jednak w sektorze zdrowia behawioralnego obserwujemy gwałtowny wzrost liczby nastolatków i młodych dorosłych zgłaszających się na leczenie w ośrodkach zamkniętych z poważnymi zaburzeniami psychicznymi i poznawczymi, co w dużej mierze wynika z używania konopi.

Większość Amerykanów ma obecnie łatwiejszy dostęp do konopi indyjskich, ponieważ 38 stanów i Waszyngton D.C. zalegalizowały je do celów medycznych, a 18 stanów i Waszyngton D.C. zalegalizowały je do celów rekreacyjnych - w obu przypadkach dotyczy to osób dorosłych powyżej 21 roku życia. Jednak najbardziej niepokojące jest to, że obecna polityka legislacyjna wzmacnia przekaz dotyczący zdrowia związany z marihuaną, bez poparcia naukowego.

Doskonałym przykładem jest Pensylwania. Lista schorzeń, w przypadku których można uzyskać certyfikat uprawniający do stosowania marihuany w celach medycznych, jest zdecydowanie zbyt szeroka. Marihuana lecznicza jest nawet wskazana do leczenia zaburzeń związanych z używaniem opioidów. Jest to ogromny błąd, ponieważ ignoruje się w ten sposób oparte na dowodach i recenzjach naukowych sprawdzone metody leczenia wspomaganego farmakologicznie.

Philadelphia Inquirer doniósł niedawno, że Departament Zdrowia Pensylwanii wycofał z rynku waporyzatory z marihuaną, co świadczy o tym, że na nieuregulowanym rynku pozuje się na produkt zdrowotny, a na poparcie tej tezy nie prowadzi się żadnych badań. Jest to kolejny przykład pośpiechu w udostępnianiu produktów z konopi. Musimy zwolnić tempo i pozwolić, aby polityka medyczna była kształtowana przez badania naukowe.

Caron nie popiera legalizacji produktów z konopi, zwłaszcza w tak nieuregulowanym środowisku, które zwiększa presję na już i tak niedofinansowany system edukacji, profilaktyki i leczenia. I choć prawdą jest, że w przeciwieństwie do opioidów, ludzie zazwyczaj nie umierają z powodu przedawkowania konopi indyjskich, należy zrobić więcej, aby pomóc tym, którzy są oszukiwani przez agresywną taktykę marketingową i myślą, że produkty z konopi indyjskich są bezpieczne.

Dane SAMHSA z 2020 r. przedstawiają znacznie ciemniejszy obraz. Wśród osób w wieku 12 lat i starszych 5,1% (14,2 mln osób) miało w ciągu ostatniego roku zaburzenia związane z używaniem marihuany. Jeszcze gorzej jest wśród młodych dorosłych w wieku od 18 do 25 lat, gdzie 13,5% (4,5 mln osób) miało zaburzenia związane z używaniem marihuany, w porównaniu z odsetkiem nastolatków w wieku od 12 do 17 lat (4,1% lub 1,0 mln osób) oraz dorosłych w wieku 26 lat i starszych (4,0% lub 8,7 mln osób).

Dane wyraźnie wskazują również, że powtarzające się narażenie na kontakt z konopiami indyjskimi - długotrwałe i częstsze używanie naraża ludzi na znacznie większe ryzyko wystąpienia innych zaburzeń związanych z używaniem substancji oraz zaburzeń zdrowia psychicznego, takich jak psychoza i zaburzenia funkcji poznawczych, i dzieje się to coraz częściej.

Podobnie badacze z Massachusetts General Hospital, których wyniki opublikowano w czasopiśmie JAMA Network Open, stwierdzili, że osoby używające konopi indyjskich w celu złagodzenia lęku i depresji są najbardziej narażone na wystąpienie objawów uzależnienia od konopi indyjskich (CUD), co wskazuje na potrzebę wprowadzenia silniejszych zabezpieczeń w zakresie wydawania i używania konopi indyjskich oraz prowadzenia profesjonalnej obserwacji osób, które legalnie uzyskują konopie indyjskie dzięki kartom marihuany medycznej (MMC).

Dorośli są także bardziej narażeni na negatywne konsekwencje używania konopi indyjskich, w tym prowadzenie pojazdów pod wpływem alkoholu, obrażenia ciała oraz gorsze wyniki leczenia traumy i depresji.

Mówiąc wprost - nie ma wystarczającej liczby dowodów naukowych na poparcie wszystkich twierdzeń. Przyjrzyjmy się więc bliżej tym zagrożeniom.

Związek między używaniem konopi indyjskich a schizofrenią jest dobrze ugruntowany. Codzienne palenie marihuany dwukrotnie zwiększa prawdopodobieństwo wystąpienia objawów psychotycznych. Mniej jasne jest, czy konopie indyjskie wywołują rozwój tych objawów, czy też osoby z objawami psychotycznymi leczą się nimi na własną rękę. Coraz częściej wygląda na to, że konopie indyjskie są czynnikiem sprawczym.

Dotyczy to zwłaszcza osób z genetyczną predyspozycją do schizofrenii. Badania wykazały, że osoby, u których rodzeństwa zdiagnozowano schizofrenię, są do 15 razy bardziej narażone na wystąpienie objawów psychotycznych po niedawnym użyciu konopi indyjskich. Potwierdzają to nasze własne doświadczenia w Caron, gdzie obserwowaliśmy rodzeństwo zgłaszające się na leczenie z podobną reakcją na pierwszą lub drugą ekspozycję na konopie, ze znacznymi objawami psychotycznymi i maniakalnymi.

Jednym z potencjalnych genetycznych czynników ryzyka jest wariant genu AKT1, który w badaniu z 2016 r. okazał się znaczącym predyktorem ostrych objawów psychotomimetycznych związanych z konopiami indyjskimi. Co ciekawe, wariant AKT1 nie był w tym badaniu powiązany z uzależnieniem od konopi indyjskich. W tym przypadku działa wiele innych czynników, których jeszcze nie rozumiemy, i potrzeba znacznie więcej badań, zanim będziemy mogli z całą pewnością stwierdzić, że dana osoba jest zdecydowanie mniej narażona na ryzyko używania konopi indyjskich.

Jednym z jasnych punktów jest fakt, że anonimowe dane genetyczne wielu uczestników badania NESARC-III są obecnie dostępne dla badaczy. W latach 2012-2013 przeprowadzono wywiady z ponad 36 000 osób w wieku 18 lat i starszych na temat używania przez nie narkotyków i alkoholu oraz ogólnego stanu zdrowia psychicznego, a około 23 000 spośród tych uczestników dostarczyło również próbki swojego DNA. Stanowi to ogromną szansę dla badaczy na zidentyfikowanie potencjalnego związku między genetyką a reakcją ludzi na substancje takie jak alkohol i marihuana.

Jakie wnioski powinniśmy z tego wyciągnąć? Musimy natychmiast podjąć te 5 kroków:

  • Podniesienie rangi dialogu na temat zaburzeń związanych z używaniem konopi jako istotnego problemu zdrowia publicznego. Musimy edukować społeczeństwo w zakresie błędnych przekonań na temat używania konopi, podnosić świadomość na temat objawów tego zaburzenia i poprawiać dostęp do leczenia. Caron opowiada się za tym, by rządy poprzez opodatkowanie przemysłu konopnego zapewniły środki finansowe na wspieranie edukacji, profilaktyki i leczenia zaburzeń związanych z używaniem substancji.
  • Zawężenie listy schorzeń, w przypadku których można uzyskać certyfikat uprawniający do stosowania marihuany leczniczej. Rząd federalny i odpowiednie agencje muszą wkroczyć do akcji, aby rozpocząć badania nad twierdzeniami medycznymi i wpływem wyższych stężeń THC na mózg, regulując dawki i sposób użycia produktów z konopi. Obecne wskazania są po prostu zbyt szerokie.
  • Zintensyfikować wysiłki na rzecz zapobiegania używaniu marihuany przez nastolatków. Konopie indyjskie nie powinny być używane przez osoby poniżej 25 roku życia, ponieważ mózg rozwija się do 25 roku życia, a konopie indyjskie mogą trwale uszkodzić rozwijający się mózg. Każdy rok opóźnienia pierwszego użycia konopi indyjskich zmniejsza ryzyko wystąpienia problemów związanych z używaniem konopi indyjskich i innych substancji. Jak wynika z badania opublikowanego w 2021 r. w czasopiśmie JAMA Pediatrics, intensywne używanie przetworów konopi indyjskich przez nastolatków i młodych dorosłych z zaburzeniami nastroju, takimi jak depresja i choroba dwubiegunowa, wiąże się także ze zwiększonym ryzykiem samookaleczeń, prób samobójczych i śmierci. Ważną informacją uboczną jest to, że coraz częściej spotykamy się z marihuaną nasączoną fentanylem, syntetycznym opioidem o mocy do 100 razy większej niż heroina, który powoduje epidemię przedawkowań, a nawet ofiary śmiertelne.
  • Zaprzestanie używania konopi indyjskich w leczeniu zaburzeń związanych z używaniem opioidów. Takie stosowanie nie jest poparte badaniami medycznymi, a ponadto doprowadziło do niebezpiecznych praktyk marketingowych niektórych firm produkujących konopie indyjskie. W Pensylwanii lekarze, którzy zalecają marihuanę do celów medycznych, muszą zarejestrować się w Departamencie Zdrowia.
  • Prowadzenie większej liczby badań nad konopiami indyjskimi i ich działaniem. Prawo federalne nadal utrudnia prowadzenie badań nad konopiami indyjskimi. Ograniczenia te powinny zostać zniesione. W marihuanie znajdują się setki, jeśli nie tysiące związków chemicznych i niektóre z nich mogą być rzeczywiście przydatne w medycynie, ale bez wytycznych opartych na dowodach jesteśmy zdani na anegdotyczne doniesienia ludzi, którzy twierdzą, że im pomogły. Potrzebujemy recenzowanych, podwójnie ślepych badań klinicznych, które to potwierdzą. Musimy także kontynuować badania nad tym, jakie dokładnie czynniki odgrywają rolę w doprowadzaniu ludzi do rozwoju zaburzeń związanych z używaniem konopi indyjskich oraz lepiej zrozumieć związek konopi indyjskich z rozwojem objawów lękowych, depresyjnych, maniakalnych i psychotycznych.

Jeśli nadal będziemy dążyć do pełnej legalizacji, musimy przygotować się na wzrost problematycznego używania. O wiele lepszym rozwiązaniem byłoby zapobieganie problemom w pierwszej kolejności. W tym celu potrzebujemy intensywnych kampanii edukacyjnych i prewencyjnych, znacznie większej liczby badań, lepszych regulacji prawnych i lepszego dostępu do leczenia dla tych, którzy go potrzebują.