Za liczbami: Liczba zgonów z powodu przedawkowania narkotyków wśród kobiet wzrosła o 260%.

Udostępnij:

Centrum Kontroli Chorób (CDC) podało niedawno, że w latach 1999-2017 wskaźnik zgonów z powodu przedawkowania narkotyków wśród kobiet w wieku od 30 do 64 lat wzrósł o ponad 260 procent. Co jeszcze bardziej zaskakujące, wskaźnik zgonów z powodu przedawkowania jest najwyższy wśród kobiet w wieku od 50 do 54 lat (28,2 zgonów na 100 000 kobiet), a wśród osób w wieku 55 lat i starszych wskaźnik ten wzrósł o prawie 500 procent. Doniesienia prasowe często koncentrują się na przedawkowaniach wśród młodych mężczyzn, ale kobiety w średnim wieku są coraz bardziej narażone na przedawkowanie i śmierć.

Istnieje wiele przyczyn tego zjawiska. Ogólnie rzecz biorąc, kobiety częściej chodzą do lekarza, częściej uskarżają się na przewlekły ból i częściej przepisuje się im opioidy na ten ból. W stanie Georgia dane z programu monitorowania leków na receptę wykazały, że w 2017 r. wydano 8 milionów recept na opioidy dla 2 milionów pacjentów. Około 1,3 miliona z tych pacjentów stanowiły kobiety. Gwałtownie wzrosła także liczba kobiet nadużywających alkoholu - w jednym z ostatnich badań stwierdzono 85-procentowy wzrost liczby zgonów związanych z piciem alkoholu. Ponadto kobietom znacznie częściej przepisuje się benzodiazepiny w celu leczenia stanów lękowych, co zwiększa ryzyko przedawkowania. Monitoring recept w stanie Georgia wykazał, że 14 procentom osób przyjmujących opioidy w 2017 r. przepisano również benzodiazepiny, nawet po bezprecedensowych działaniach mających na celu poinformowanie lekarzy w tym stanie o niebezpieczeństwach związanych z łączeniem leków. Śmiertelność z powodu przedawkowania opioidów wzrasta wykładniczo, gdy w grę wchodzi alkohol lub benzodiazepiny.

Jeśli połączymy większe prawdopodobieństwo przepisania opioidów z większym prawdopodobieństwem dostępu do benzodiazepin, środków pobudzających i alkoholu, kobiety są w znacznie większym stopniu narażone na ryzyko przedawkowania. Dotyczy to zwłaszcza starszych dorosłych kobiet, które często przyjmują wiele leków i/lub mają inne współwystępujące problemy medyczne. Kobiety częściej też przyjmują leki, które dostają od przyjaciół i bliskich w dobrej wierze.

Co gorsza, osoby udzielające pierwszej pomocy mają mniejsze szanse na rozpoznanie przedawkowania u kobiet. Badania pokazują, że kobiety trzykrotnie rzadziej niż mężczyźni otrzymują Nalokson w celu odwrócenia skutków przedawkowania opioidów. Nie chodzi o to, że kobiety inaczej zachowują się w przypadku przedawkowania, ale o to, że ratownicy, widząc nieprzytomną kobietę, skupiają się na innych potencjalnych przyczynach. Dotyczy to zwłaszcza sytuacji, gdy w grę wchodzi alkohol, ponieważ zapach lub obecność alkoholu może spowodować, że ratownicy pomyślą, że kobieta jest odurzona, a nie że przedawkowała opioidy, do czego przyczyniło się zażycie innych narkotyków.

Kobiety i mężczyźni różnią się, jeśli chodzi o wpływ uzależnienia na ich sytuację

Wiele osób, w tym niektórzy lekarze, nie zdaje sobie sprawy, że organizm kobiety przetwarza wiele substancji w inny sposób niż organizm mężczyzny. Dotyczy to zwłaszcza reakcji kobiet na alkohol, niektóre leki i nielegalne narkotyki. Znajomość tych różnic pozwala na stosowanie najlepszych praktyk w przepisywaniu leków, a także w leczeniu uzależnień u kobiet.

Kluczowe różnice to:

  • Kobiety mają inny skład chemiczny ciała niż mężczyźni. Oprócz hormonów, takich jak estrogen, kobiety mają inny poziom pewnych enzymów, więcej tkanki tłuszczowej i mniej kwasu żołądkowego niż mężczyźni, co oznacza, że ich ciała mają tendencję do metabolizowania alkoholu i niektórych leków i narkotyków w inny sposób niż mężczyźni. Różnice te wpływają na wpływ tych substancji na kobiety, co może powodować nasilenie działań niepożądanych.
  • Wiele leków przeciwbólowych nie zostało przebadanych na kobietach. Firmy farmaceutyczne często wykluczają kobiety z badań klinicznych nad nowymi lekami przeciwbólowymi ze względu na nieznaną zmienną, jaką są efekty hormonalne. Wykluczają również kobiety w wieku rozrodczym, co jest zrozumiałe, ponieważ obawiają się, jak nowy lek może wpłynąć na nienarodzone dziecko. W rezultacie wiele leków przeciwbólowych nie było testowanych na kobietach, więc dane dotyczące działania leków, ich skuteczności i działań niepożądanych, w tym interakcji z innymi lekami, nie są tak jednoznaczne.
  • Kobiety są bardziej skłonne do używania substancji w celu samoleczenia. Kobiety, u których pojawiają się problemy związane z narkotykami i alkoholem, często używają tych substancji, aby uczynić trudną sytuację bardziej znośną. Często są one przygnębione, samotne, przytłoczone, zestresowane lub niespokojne. Badania przeprowadzone w Yale z wykorzystaniem funkcjonalnego rezonansu magnetycznego wykazały, że kobiety znacznie częściej odczuwają głód narkotykowy i są bardziej podatne na powrót do nałogu, gdy są zestresowane lub znajdują się w trudnej sytuacji związanej z partnerem, pracą lub dziećmi.
  • Kobiety potrzebują specyficznego dla danej płci podejścia do leczenia. Kobiety, które poddają się leczeniu odwykowemu, zazwyczaj wymagają znacznie więcej edukacji na temat radzenia sobie ze stresem i relacjami z innymi oraz ustalania granic. Bardziej niż mężczyźni potrzebują terapii dotyczącej wcześniejszych traumatycznych przeżyć i współwystępujących zaburzeń oraz poprawy samooceny. Kobiety mają też tendencję do większej izolacji. Dlatego grupy wsparcia dostosowane do płci, zapewniające bezpieczeństwo emocjonalne, mogą być ważnym elementem procesu zdrowienia. Jednym z czynników, który może mieć duże znaczenie, jest przystąpienie do programu oferującego leczenie dostosowane do płci.

    Cykl menstruacyjny kobiety wpływa na jej odczuwanie zarówno bólu, jak i detoksykacji. Obserwujemy to podczas detoksykacji w Caron, gdzie im bliżej miesiączki, tym bardziej hormony wzmagają pragnienia i odstawienie narkotyków. Czasami ma to wpływ na dawkę leku wymaganą w leczeniu wspomaganym farmakologicznie.
  • Kobiety często mają większe trudności z dostępem do leczenia. Kobiety mogą nie mieć wystarczających środków finansowych na leczenie lub odpowiedniego ubezpieczenia. Kobiety mogą mieć bardziej ograniczony dostęp do transportu lub wsparcia ze strony rodziny, a zorganizowanie opieki nad dziećmi może stać się poważnym problemem. O ile w przypadku kobiet istnieje duże prawdopodobieństwo pozostawania w związku z mężczyzną przechodzącym leczenie, o tyle nie zawsze jest odwrotnie, co sprawia, że kobiety muszą samotnie pokonywać drogę do wyzdrowienia.
  • Kobiety doświadczają większego wstydu. Niestety, społeczeństwo nadal bardziej obwinia i osądza kobiety cierpiące na zaburzenia związane z używaniem substancji. Z tego powodu kobiety częściej ukrywają swoją chorobę i zaprzeczają istnieniu problemu, co sprawia, że rzadziej szukają leczenia.

Zawsze jest nadzieja. Ważne jest, aby zauważyć, że kobiety, które poddają się leczeniu, mają znacznie większe szanse na powrót do zdrowia. Ich motywacja do powrotu do zdrowia obejmuje rodzinę i dzieci, co wydaje się sprzyjać lepszym wynikom. Te same problemy, które sprawiają, że kobiety są szczególnie podatne na chorobę, jaką jest uzależnienie, są często motywacją do powrotu do zdrowia.

Moim celem jest zachęcenie kobiet do uznania, że mają chorobę i że zasługują na to, by wyzdrowieć i prowadzić zdrowe i szczęśliwe życie. Uważam też, że bardzo ważne jest edukowanie lekarzy rodzinnych w zakresie tego, co mogą zrobić już teraz, aby rozpoznać problemy i wspierać swoje pacjentki, zanim popadną w uzależnienie. Zachęcam członków rodzin i bliskich do zdobywania wiedzy na temat problemów związanych z uzależnieniami, aby mogli wspierać kobiety w swoim życiu. Dobra wiadomość jest taka, że kiedy kobiety mają możliwość powrotu do zdrowia, radzą sobie bardzo dobrze.